Một tiểu hành tinh vừa bay sượtTrái đất ở khoảng cách gần kỷ lục là chỉ 370 km, vào thứ sáu ngày 13 (13.11), nhưng hệ thống phòng thủ của địa cầu hoàn toàn mất dấu đối tượng.

Mô phỏng hành trình của 2020 VT4 hôm 13.11. Ảnh: ATLAS
Mô phỏng hành trình của 2020 VT4 hôm 13.11. Ảnh: ATLAS

Một kỷ lục mới vừa được lập mà không ai mong muốn, sau khi tiểu hành tinh được đặt tên 2020 VT4 đã lọt vào phạm vi 370 km xung quanh Trái đất mà không bị phát hiện, theo RT hôm 18.11.

Sự tồn tại của 2020 VT4 chỉ được xác nhận sau khi thiên thể này rời đi khoảng 15 giờ, nhờ vào hệ thống cảnh báo nguy cơ tiểu hành tinh va chạm (ATLAS) tại Đài quan sát Mauna Loa ở quần đảo Hawaii.

Với đường kính ước tính từ 5-10m (tương đương khoảng 5,5 tủ lạnh chồng lên nhau), 2020 VT4 đã lao đến điểm gần nhất với Trái đất vào 17 giờ 20 ngày 13.11, bên trên Nam Thái Bình Dương, gần quần đảo Pitcairn.

Xem Thêm:   Bí ẩn tộc người 8.000 năm ở "tử địa", sinh tồn bằng… ống dung nham

Để dễ hình dung, tiểu hành tinh gây ra vụ nổ Chelyabinsk vào năm 2013 có kích thước ít nhất gấp đôi 2020VT4. Bên cạnh đó, khoảng cách 400 km cũng là độ cao đặt Trạm Không gian Quốc tế (ISS).

Điều này có nghĩa là 2020VT4 lao qua vòng vây của các vệ tinh trên quỹ đạo địa tĩnh và chạm đến quỹ đạo cận Trái đất. May mắn là không có vệ tinh nào bị phá hủy trên đường nó đi.

Đây là trường hợp tiểu hành tinh đến gần Trái đất nhất từng được ghi nhận, sau khi kỷ lục trước đó là gần 3.000 km của tiểu hành tinh được đặt tên 2020 QG trong một sự kiện hồi tháng 8 năm nay.

Và câu hỏi quan trọng nhất hiện nay là tại sao các hệ thống phòng thủ của địa cầu không phát hiện nó đang lao đến?

Theo Hạo Nhiên (Thanh Niên)